Lección 1 – El Poder de la Asimilación

“No basta con dar lo mejor de ti; debes saber qué hacer, y luego hacer lo mejor que puedas.” W. Edwards Deming

Mateo 25:21¡Bien hecho, buen y fiel servidor! Has sido fiel en algunas cosas. Te pondré a cargo de muchas cosas.”

¿Qué opinas de las tarjetas de agradecimiento? ¿Eres de esas personas que las manda para todo? ¿Para regalos de Navidad y almuerzos informales? ¿O reservas el gesto para cortesías realmente especiales o inesperadas? Hay una delgada línea entre la amabilidad y la exageración, hemos llegado a comprender que recibir un regalo siempre exige alguna forma de reciprocidad. También hemos empezado a darnos cuenta de que nuestra respuesta, o falta de respuesta a un regalo, dice mucho de la persona que lo da.

Durante nuestros años de ministerio, muchos de nosotros hemos metido la pata en esto más veces de las que nos gustaría admitir. Nuestros deslices nos han enseñado, que no dar las gracias a las personas adecuadas en el momento adecuado, conduce a la vergüenza. Estamos seguros de que sabes a lo que nos referimos. ¿Alguna vez alguien te ha dado un regalo y nunca llegaste a dar las gracias como es debido? Después de unas semanas o meses, ¿No llegó al punto en el que estabas con vergüenza reconocer tu inocente inacción? ¿No te encontraste evitando a esa persona, y una situación incómoda, por completo?

No hace mucho, una pareja de nuestra iglesia nos dio un gran e inesperado regalo. No eran miembros y no llevaban mucho tiempo en el mercado. No estaba seguro ni siquiera de sus nombres, o dónde vivían, y la tarjeta que incluyeron con el regalo, no nos ayudó en absoluto. Sin sus apellidos, no podíamos encontrar una dirección para agradecerles adecuadamente. Al principio, nos encontramos buscándolos los domingos para poder agradecerles personalmente, pero nunca parecíamos atraparlos. Cuanto más tiempo pasaba, más vergüenza sentíamos. Después de aproximadamente un mes, comenzamos a esperar no encontrarnos con ellos y nos preguntamos qué pensarían de nuestra aparente grosería. A todos nos ha pasado, ¿Verdad?

Aquí hay otra verdad que hemos descubierto: lo que haces con un regalo que te han dado dice mucho sobre tu nivel de aprecio. Puedes dar las gracias a la persona que lo regala o incluso enviar una bonita nota, pero ¿Qué pasa con el regalo en sí? ¿Lo tiras, todavía en la caja, lo pusiste en la esquina de tu habitación donde acumula polvo hasta que se vuelve inútil? ¿O lo examinas cuidadosamente, cortas las etiquetas y lo integras en tu vida? Las acciones siempre hablan más que las palabras. La forma en que respondes cuando te han dado un regalo, y lo que haces con el regalo en sí, demuestra cuánto lo aprecias realmente. Entonces, ¿Te han dado algún regalo últimamente?

Permítanos hacer la pregunta de otra manera: ¿Tuvieron invitados por primera vez en su iglesia la semana pasada? ¿Cuántos huéspedes has tenido en el último mes? ¿En el último año? Cada uno de esos invitados fue un regalo de Dios para ti. ¿Cómo los recibiste? ¿Mostró su respuesta y su aprecio a quién le dio regalos? ¿Manejó esos dones de la manera que se merecían al tener un plan para integrarlos en la vida de su iglesia? ¿O simplemente dijiste un rápido agradecimiento y seguiste adelante?  Tal vez te hubiera gustado hacer más para mostrar tu agradecimiento, pero no estabas seguro de cuál era el mejor enfoque. Al igual que nosotros con nuestros dadores misteriosos, es posible que hayas querido responder con más emoción, pero no sabías cómo.

Dios nos da los dones que llamamos huéspedes por primera vez de forma gratuita y estratégica. Espera que manejemos lo que se nos ha dado con un cuidado estratégico similar. Los huéspedes primerizos están llenos de un potencial sin igual. A medida que Dios los trae a través de las puertas de nuestra casa, nuestra reciprocidad planificada en oración, puede resultar en vidas cambiadas para el reino. Dios ha establecido el escenario perfecto en el que todos ganan. Él nos está trayendo las caras nuevas. Nuestra responsabilidad es mostrar nuestra gratitud y compromiso, haciendo nuestra parte para convertir esas nuevas caras, en nuevos miembros en pleno desarrollo.

¿Por qué asimilarse?

La asimilación conduce a la transformación de la vida, al dar a las personas los medios y la oportunidad de convertirse en seguidores maduros de Cristo. A grandes rasgos, la asimilación se puede definir como el proceso utilizado para animar a sus invitados primerizos a seguir regresando, hasta que vean y entiendan el poder de Dios, acepten a Jesús como su Salvador y se comprometan con la iglesia local a través de la membresía.

Al pensar en el poder de la asimilación, considere el ejemplo de Pablo. El clamor del corazón de Pablo por los Gálatas era que Cristo sería completamente formado en sus vidas. Todo lo que hizo por ellos y toda su exhortación, fue con ese único propósito en mente. Quería que no tuvieran obstáculos en su búsqueda de conocer a Jesús y seguirlo de cerca.

¿Tienes la misma pasión por tu iglesia? ¿Para tu comunidad? ¿No es esa la razón por la que entraste en el ministerio en primer lugar? Cuando Dios te llamó a servirle, ¿Te llamó a mantener el status quo, o te llamó a ver que Cristo sería verdaderamente revelado y reflejado a través de las vidas de aquellos a quienes confiaría a tu cuidado? 

En Iglecrecimiento, el objeto de la asimilación, es también el corazón de nuestra misión general: dar a las personas la mejor oportunidad posible de convertirse en seguidores de Jesucristo en pleno desarrollo. Sabemos, como estamos seguros de que usted lo sabe, que la mayoría de las personas que visitan una iglesia no llegan a la fe en Cristo en su primera visita, ni en la segunda o tercera. En cambio, la interacción continua con el pueblo de Dios, la enseñanza de la Biblia y la participación en oportunidades de voluntariado, trabajan juntas para abrir los corazones que no pertenecen a la iglesia, a las buenas nuevas de Jesucristo.

Animar a la gente a quedarse en nuestras iglesias no se trata de hacer que nuestros auditorios se vean llenos y que nuestros números sean impresionantes; se trata de guiarlos a la fe en Jesús, a través de la inspiración del Espíritu. Poner en marcha un sistema de asimilación fuerte y estratégico es la mejor manera de asegurar que nuestros recién llegados permanezcan con nosotros el tiempo suficiente, para responder a la atracción de Cristo.

Un juego de números

Estamos seguros de que usted sabe cómo piensan los críticos: Para aquellos de nosotros que abogamos por iglesias saludables y en crecimiento, todo se trata de los números, ¿Verdad? Bueno, los críticos tienen razón hasta cierto punto: nos importan los números. ¿Por qué? Porque cada número representa una vida. En un sistema de asimilación debidamente establecido, el número de nuevos miembros que tienes, es un reflejo del número de nuevas vidas en tu iglesia que pertenecen a Cristo. Sus asistentes regulares representan a personas en el proceso de convertirse en seguidores de Jesús en pleno desarrollo. Su conteo de invitados mide la efectividad de su evangelismo y alcance. Cuando se basan en la perspectiva correcta, los números son un indicio de cambio de vida. Son un testimonio de que Dios está obrando. Pero cualquiera que mire los números con un espíritu competitivo o que quiera hacer crecer una iglesia solo por el bien del crecimiento, sin que el cambio de vida sea la fuerza impulsora, no está realmente alineado con el corazón de la Gran Comisión.

Ni una sola persona que entra por tus puertas lo hace al azar. Al enviarte un invitado, Dios te está dando el privilegio de cooperar con Él para hacer avanzar a alguien en su camino hacia Jesús. Cuando tienes un plan claro para hacer que tu invitado se sienta bienvenido, para animar a la persona a regresar como invitado por segunda vez, para mantener a esa persona viniendo como un asistente regular, para ver a la persona aceptar a Jesús y decidir comprometerse con tu iglesia a través de la   membresía, entonces puedes incluir a esa persona en tu iglesia. ¿Conteo de números? Bueno, solo como un subproducto. Más importante aún, puedes regocijarte de que otra persona diga sí a la voluntad de Dios para su vida. Tienes la oportunidad de glorificar a Dios con otra persona que vino a ti, sin ir a la iglesia y ahora quiere comprometerse con la comunidad local. Nunca se trata de números, por el bien de los números, se trata de las personas que representan los números.

Una muchedumbre a la congregación

Los “Círculos de Compromiso” fueron conceptualizados por Rick Warren para definir los niveles progresivos a través de los cuales una persona se mueve a medida que se compromete con  la iglesia local. Warren sostiene que el objetivo de una iglesia viva y en crecimiento es “mover a las personas del círculo externo (bajo compromiso/baja madurez espiritual) al círculo interno (alto compromiso/alta madurez espiritual)”.

El sistema de asimilación que se detalla en el desarrollo de este curso, construye el puente para que la gente cruce del reino de la “Muchedumbre” al reino de la “Congregación”. Creemos plenamente que cuando nuevas personas visitan tu iglesia y se establecen como parte de la multitud, te estás embarcando en un viaje con esas personas. Si te comprometes a guiarlos a través del puente de la asimilación, les estás dando la mejor oportunidad de responder a Dios y entregar sus vidas a Jesús. Una vez que profesen sinceramente la fe, habrán cumplido con el requisito número uno para dar el paso oficial de membresía y pasar a la congregación. Pero antes de que se pueda cruzar ese puente, hay que construirlo.

Relación con la realidad

Para empezar, pregúntate:¿Qué tan bien estoy asimilando a las personas ahora? Es hora de revisar los signos vitales de su iglesia. Para encontrar tu índice de asimilación, que es la medida de tu tasa de asimilación actual, necesitas saber: cuántos asistentes regulares tienes, cuántos invitados tienes, y cuántos de esos huéspedes se quedan.

Entender cómo funcionan los números dentro de su iglesia es fundamental para monitorear el éxito de su sistema de asimilación. Entremos en la Iglesia Comunitaria Imaginaria (ICI) por un momento, y veamos qué tan bien están asimilando a los huéspedes por primera vez.

José es el pastor de ICI, una iglesia con una asistencia regular de 430 personas. José estima que ICI tiene un promedio de diez huéspedes por primera vez cada semana. Sabe que una proporción saludable de asistentes primerizos, a asistentes regulares es de 5/100, o cinco invitados por cada cien clientes habituales.

La proporción de ICI es de aproximadamente 2.5/100, lo que lo coloca justo por debajo del modo de mantenimiento. Tres invitados por primera vez por cada cien asistentes, es el número mínimo de invitados que ICI, o cualquier iglesia, necesita para mantener la consistencia a medida que las personas se mudan, se unen a otras iglesias o mueren. Cinco invitados por cada cien asistentes regulares generalmente indican una iglesia en crecimiento, mientras que siete invitados por cada cien asistentes regulares indicarían un rápido crecimiento. A pesar de que José no está viendo tantos invitados por primera vez como le gustaría, o incluso, tantos como vio hace un par de años, la verdadera pregunta que pesa sobre José es:¿Qué está pasando con los que lo visitan?

Si José ha tenido un promedio de diez invitados cada semana en el transcurso de un año de cincuenta semanas (por el bien de las matemáticas simples, le daremos dos domingos libres), eso significa que ha tenido quinientos invitados por primera vez, que han entrado por sus puertas en los últimos doce meses. Pero mirando hacia atrás en las cifras de crecimiento del año, José se da cuenta de que ICI solo ha crecido en sesenta personas en el mismo período de tiempo.

¿Qué está sucediendo? José se pone manos a la obra y decide averiguar su tasa de asimilación real. Si ICI tuvo quinientos invitados que asistieron durante el último año y finalmente mantuvo a sesenta de esos invitados como nuevos miembros, ICI tiene una tasa de asimilación de aproximadamente 1/8: uno de cada ocho invitados se integra con la iglesia. José se pregunta por los otros siete invitados en esa ecuación, o las otras 440 personas. ¿Qué pasó con ellos? ¿Cómo se colaron?  Piénsalo: si José fuera capaz de conseguir que su tasa de asimilación subiera a una de cada cinco personas, podría crecer en cuarenta personas más durante el próximo año. ¡Eso sería un total de cien nuevos miembros!

Con los números frente a él, José decide hacer algunos cambios. No planea renovar otras áreas de ICI, solo enfocarse más intensamente en el tipo de experiencia que están teniendo sus invitados por primera vez y comenzar a analizar más detenidamente cómo recorren el camino desde su primera visita hasta la membresía. Al dar pequeños pasos para asegurarse de que los huéspedes quieran regresar, aumentará drásticamente el número de personas que permanecen conectadas con la iglesia, el tiempo suficiente para comprender la voluntad de Dios para sus vidas.

Durante los siguientes meses, José reevalúa y reestructura su sistema de asimilación. Los resultados son casi inmediatos. Así como José honra a Dios valorando a los invitados que entran por su puerta, Dios honra a José mostrándose en ICI de una manera poderosa.

¿Cómo se ven los números de asimilación para su iglesia? Cuando te pones a ello, ¿Cómo estás haciendo para mantener a los invitados que Dios te da? Para aquellos de ustedes que son investigadores y calculadores de números, les va a encantar el resto de este capítulo. Te vamos a pedir que  investigues un poco en tu propia relación de asimilación.

¿Dónde estoy?

Con el fin de realmente ir a trabajar en tu tasa de asimilación, primero necesitas averiguar dónde estás, tu tasa de asimilación. Para ello, siga los pasos que se indican a continuación. Para obtener el máximo beneficio, le sugerimos que investigue sobre su iglesia a medida que continúa leyendo. No dejes que este proceso te detenga. Si están leyendo esto en equipo, tal vez podrían dividir las tareas de revisar sus registros y encontrar los números que necesitan.

  1. Determine su asistencia promedio desde hace dos años, o lo más atrás que pueda.  Sugerimos sacar las cifras de asistencia de marzo u octubre, ya que generalmente son buenos meses de crecimiento.

Número medio de asistencia en

             =        

Hace un mes/Hasta hace dos años

  • Determine su asistencia promedio para el mismo mes hace un año.

Número medio de asistencia en

             =        

Hace un mes/Hasta hace un año

  • Reste el número de asistencia de dos años de antigüedad del número de asistencia de un año. La diferencia es su crecimiento neto.

Crecimiento neto =   

  • Determina el número total de huéspedes que tuviste por primera vez durante ese período de tiempo. Puedes calcular este número sumando el número real de personas que tuvieron por primera vez (si tienes esa información) o estimando cuántos huéspedes promediaste cada semana y multiplicando por 52.

Número total de primerizos durante el mismo período = 

  • Divida su crecimiento neto por el número total de huéspedes por primera vez.

Crecimiento neto/Número total de primerizos =   

  • Divide 1 por ese número para obtener el segundo número de la proporción. Redondearlo al dígito más cercano.

Mi índice de asimilación = 1/

El número que acabas de descubrir es tu índice de asimilación, o como a veces se le llama, tu tasa de asimilación. Representa el número de invitados por primera vez que se mantiene. Los siguientes ejemplos ayudarán a iluminar y aclarar cómo es la tasa de asimilación para los diferentes tipos de iglesias.

Ejemplo 1: Crecimiento mínimo 
Promedio de asistencia octubre del año pasado305.0
Promedio de asistencia octubre de este año307.0
Ganancia neta2.0
Huéspedes por primera vez entre el pasado mes de octubre y este mes de octubre156.0
Ganancia neta/Número de primerizos0.013
1/0,013 = 77, lo que equivale a una relación de asimilación de 1/77 

Nota: Esto no significa que esta iglesia no haya alcanzado a nuevas personas. Es posible que la iglesia haya llegado a muchas personas nuevas y que también haya perdido muchos miembros a largo plazo. Una serie de factores podrían haber contribuido a la pequeña ganancia neta. Si alguna vez has pastoreado una iglesia, sabes que hay momentos en los que cualquier ganancia neta es un milagro.

Ejemplo 2: Crecimiento constante 
Promedio de asistencia octubre del año pasado210.0
Promedio de asistencia octubre de este año255.0
Ganancia neta45.0
Huéspedes por primera vez entre el pasado mes de octubre y este mes de octubre 208.0
    

Ganancia neta/Número de primerizos                                                      0.216

1/0,21 = 4,6, que se redondea a una tasa de asimilación de 1/5

Ejemplo 3: Crecimiento rápido 
Promedio de asistencia octubre del año pasado110.0
Promedio de asistencia octubre de este año327.0
Ganancia neta217.0
Huéspedes por primera vez entre el pasado mes de octubre y este mes de octubre364.0
Ganancia neta/Número de primerizos0.596
1/.596 = 1.67, que se redondea a una tasa de asimilación de 1/2 

Nota: Esta iglesia de rápido crecimiento mantiene alrededor de tres personas por cada cinco invitados. Hemos visto este escenario exacto desarrollarse muchas veces en iglesias nuevas o iglesias que experimentan un cambio dramático.

Ejemplo 4: La Iglesia muy grande 
Promedio de asistencia octubre del año pasado2,200.0
Promedio de asistencia octubre de este año2,800.0
Ganancia neta600.0
Huéspedes por primera vez entre el pasado mes de octubre y este mes de octubre9,400.0
Ganancia neta/Número de primerizos0.063
1/0,063 = 16, lo que equivale a una tasa de asimilación de 1/16 

Nota: Puedes ver que el tamaño no significa necesariamente una mejor tasa de asimilación. Pero el tamaño significa que unos pocos cambios en la asimilación pueden cosechar grandes recompensas. Por ejemplo, si esta iglesia hubiera tenido una tasa de asimilación de apenas 1/10 durante el mismo período, habrían crecido en 940 personas en lugar de 600. Son 340 personas más que no hacen más que cambiar su proceso de asimilación.

Al capacitar a miles de   iglesias en el sistema de asimilación de la fusión, hemos encontrado que el líder promedio con el que trabajamos está experimentando una tasa de asimilación de aproximadamente 1/20. Esa tasa se traduce en cierto crecimiento. Si bien cualquier cosa mejor que 1/20 debería conducir a un crecimiento sólido, le sugerimos que ore por una tasa de asimilación de 1/3.

Ten cuidado de no engañarte a ti mismo si sientes que tu tasa de asimilación ya es mejor que la de la mayoría, el hecho de que tengas una tasa fuerte no significa que estés haciendo todo lo que puedes hacer. Su tarifa siempre puede mejorar. Al mismo tiempo, una tasa baja no significa que no haya esperanza. Dios quiere que los primerizos que te envía sean asimilados. Solo necesitas comprometerte a ser honesto sobre dónde estás en este momento y hacia dónde vas.

¿A dónde voy?

Ahora que conoces tu tasa de asimilación, es hora de pensar a dónde quieres ir. Las lecciones siguientes le mostrarán el corazón y la mecánica detrás de la creación de un sistema de asimilación que revolucionará su iglesia.

Decide no dejar que ninguno de los dones que Dios te envía quede sin corresponder. Muéstrale tu gratitud tratando a tus recién llegados con la gracia, la comprensión y la hospitalidad que reflejan su propio carácter. Al poner en marcha un sistema de asimilación bien planificado y bien ejecutado, estarás haciendo tu parte para garantizar que los huéspedes que se cruzan en tu camino por primera vez se transformen en seguidores de Jesús en pleno desarrollo. Si usted toma en serio los conceptos presentados aquí, pronto podrá mirar hacia atrás y decir con Pablo: “Esto es bueno y agrada a Dios nuestro Salvador, quien quiere que todos se salven y entiendan la verdad.” 1 Timoteo 2:3-4.